Malgré tous les obstacles

Un évaporateur à flot tombant à faisceau tubulaire remplace une version avec des plaques

En décembre 2017, la coopérative Minn-Dak Farmers de Wahpeton dans le Dakota du Nord a décidé d'acheter un nouvel évaporateur à
flot tombant à faisceau tubulaire pour le premier effet. Son but était d'obtenir de meilleures conditions d'exploitation pour l'ensemble
de la station d'évaporation.

Auparavant, le premier effet était équipé de faisceaux de plaques à flot tombant qui avaient été installés il y a des années dans un ancien évaporateur. Au fil du temps, les dépôts sur les plaques étaient de plus en plus difficiles à enlever. Ces dépôts apparaissent habituellement lorsque les campagnes durent plus de 250 jours.

Du fait de leur conception, ces évaporateurs fonctionnent avec un faible écart de température entre la vapeur de chauffe et les vapeurs issues du produit. Le transfert de chaleur diminue à cause de ces dépôts et les pertes d'efficacité ont des effets négatifs sur la performance. Un autre problème apparaît en cas de modifications du taux d'utilisation, puisque l'évaporateur réagit nettement plus lentement.

Toute la fabrication est en acier inoxydable

Le nouvel évaporateur à flot tombant de BMA possède une surface de chauffe de 7 000 m2 et est intégralement fabriqué en acier inoxydable. Il a été réalisé dans les ateliers de BMA à Greeley, au Colorado. Il a été conçu par BMA Allemagne et satisfait au code ASME. BMA Allemagne a aussi livré le séparateur à chicane intégré et le distributeur de jus.

En raison des nouveaux droits de douane mis en place par les États-Unis sur l'acier, il était devenu très difficile de se procurer les matériaux nécessaires au début de l'année 2018. Des retards sont survenus. La fabrication a travaillé selon le système des trois-huit pour rattraper le temps perdu. Nous avons ainsi pu tenir le délai de livraison.

Étape par étape jusqu'au bout

Nous avons livré la cuve de l'évaporateur en deux parties. La partie avec le faisceau a temporairement été placée à l'horizontale afin d'installer certains tubes sur le site du client. Après le montage de la partie inférieure, la partie comportant le faisceau a été redressée pour souder les deux parties ensemble. Les tubes qui
restaient ont ensuite été montés et dudgeonnés. L'épreuve hydraulique a été réussie une fois le distributeur de jus installé et le dôme de l'évaporateur posé.

Malgré ces obstacles, l'évaporateur a été prêt à temps pour le début de la campagne. Il fonctionne depuis à la plus grande satisfaction de la coopérative Minn-Dak Farmers. Sa bonne capacité à réagir immédiatement aux variations du taux d'utilisation du processus facilite l'exploitation. Cela contribue au maintien de l'équilibre de l'ensemble de la station d'évaporation.

Hans-Joachim Schmidt