Superando todos los obstáculos

El evaporador de película descendente con haces tubulares sustituye la construcción con paquete de placas

En diciembre de 2017 la asociación Minn-Dak Farmers Cooperative de Wahpeton, Dakota del Norte, decidió comprar un nuevo evaporador de película descendente con haces tubulares para el primer efecto. El objetivo: obtener mejores condiciones operativas para toda la estación de evaporación.

El primer efecto estaba equipado antes con paquetes de placas de película descendente, que desde hacía años habían estado instaladas en un antiguo evaporador. Con el paso del tiempo cada vez resultaba más difícil eliminar los depósitos de los paquetes de placas. Normalmente, este tipo de depósitos se forman durante zafras largas con una duración superior a 250 días.

Desde un punto de vista conceptual, los evaporadores de película descendente funcionan con una diferencia de temperatura menor entre el vapor de calentamiento y el vapor vegetal. Los depósitos reducen la transferencia de calor y se producen pérdidas de eficiencia que influyen negativamente en el rendimiento. Otro problema se presenta al realizar modificaciones del grado de utilización, a las que el evaporador reacciona considerablemente más despacio.

Completamente fabricado en acero inoxidable

El nuevo evaporador de película descendente de BMA tiene una superficie de calentamiento de 7.000 m2 y está fabricado íntegramente en acero inoxidable. Se ha fabricado en los talleres de BMA de Greeley, Colorado. La construcción proviene de BMA Alemania y corresponde al código ASME. BMA Alemania también ha suministrado el separador de arrastre integrado y el distribuidor de jugo.

A causa de los nuevos aranceles aduaneros para el acero de EE. UU. resultó verdaderamente complicado adquirir los materiales necesarios a principios de 2018, lo que produjo retrasos. Para volver a recuperar el tiempo, la fabricación se efectuó siguiendo un sistema de tres turnos. Esto nos permitió cumplir con la fecha de entrega.

Paso a paso hasta la meta

El depósito del evaporador se suministró en dos partes. Para instalar algunos tubos en las instalaciones del cliente, la sección con la cámara de calentamiento se colocó temporalmente en posición horizontal. Tras el montaje de la parte inferior la sección de la cámara de calentamiento se puso en posición vertical para unir ambas secciones mediante soldadura. A continuación, se montaron y mandrilaron los demás tubos. Después de haber instalado el distribuidor de jugo y colocado el domo del evaporador, se realizó con éxito la prueba hidrostática.

A pesar de los variados obstáculos, el evaporador estuvo listo a tiempo para comenzar la campaña. Desde entonces está en marcha para total satisfacción de la asociación Minn-Dak Farmers Cooperative. Su estupenda capacidad de reaccionar inmediatamente a las modificaciones del grado de utilización del proceso facilita el funcionamiento. Esto contribuye a mantener el equilibrio en toda la estación de evaporación.

Hans-Joachim Schmidt